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Meseta de Somuncurá, Las Grutas

Somuncurá, tesoro natural de la Patagonia y una de las elevaciones más antiguas del Planeta. Protegida como área natural de belleza incomparable, ofrece salidas de trekking, pinturas rupestres y avistajes de una exclusiva flora y fauna.

Descripción

La meseta de Somuncurá es uno de esos sitios que uno anhela conocer un día. Mientras tanto lo descubre leyendo y viendo las experiencias de otros viajeros.

Lagunas temporarias, conos volcánicos y cerros que alcanzan los 1900 metros de altura, componen la geografía de la Meseta de Somuncurá. Un destino imperdible que se encuentra en el ingreso a la Patagonia argentina, justo en el límite de las provincias de Río Negro y Chubut, con una mayor extensión sobre la zona centro sur de la primera de ellas.

Reconocida como una de las elevaciones más antiguas del planeta, en tiempos pasados esta altiplanicie basáltica fue cubierta en varias oportunidades por el mar. Esta condición generó que el terreno tomara características particulares. Durante las caminatas por la zona se aprecian restos fósiles de fauna marina y bosques de coníferas petrificadas.

En la zona, existen dos empresas que prestan servicios al viajero curioso que decide hacer una parada en estas tierras patagónicas. Las excursiones combinan actividades a caballo, safaris fotográficos, salidas de trekking con diversos grados de dificultad y la posibilidad de acampar en el lugar.

BAJO PROTECCIÓN

La meseta de Somuncurá es una formación integrada por varios cañadones, que en esas tierras toman el nombre de “rincones”. Por estas áreas, descienden los numerosos arroyos que la circundan. Se trata de los mismos cursos que durante los taludes formaron golfos, cabos y bahías, actualmente secos.

El interés geomorfológico, geológico, climático, biológico y ecológico llevó a la meseta a convertirse desde 1993 en una Reserva Provincial, de acuerdo a la Ley de Áreas Naturales Protegidas. El sitio despierta no sólo la curiosidad de biólogos y científicos, sino que también se convirtió en uno de los circuitos de ecoturismo más visitados en la provincia de Río Negro. Y es que entre sus riquezas naturales alberga especies endémicas vegetales, así como animales de características únicas.

Una de las especies faunísticas más reconocidas en la Meseta de Somuncurá es la “mojarra desnuda”. Un pez que carece de escamas y es autóctono de la región. De acuerdo a estudios científicos, es imposible su supervivencia fuera de este hábitat. También en esta Reserva Provincial se avistan lagartijas de roca, la rana de Somuncurá, algunas subespecies de piche patagónico y el denominado pilquín o chinchillón.

SUS ANTIGUOS POBLADORES

La denominación de esta meseta en lengua mapuche significa “piedra que habla” o “piedra que suena”. Este nombre se relaciona, de acuerdo a las explicaciones de los lugareños, con el sonido de las rocas al chocar el viento.

Las pinturas rupestres y tallados en roca distribuidos en su inmensa extensión, demuestran que en tiempos pasados, estas tierras patagónicas hoy totalmente despobladas y sin carreteras fueron habitadas por diversas comunidades aborígenes.

Los parajes más cercanos, que se erigen en la periferia de la Meseta de Somuncurá, son Aguada Cecilio, Chipauquil, Cona Niyeu, El Caín, Gan Gan, Los Menucos, Maquinchao, Ministro Ramos Mexía, Rincón Treneta, Sanjón Yaminué, Telsen y Valcheta.

Se estima que el total de la superficie que abarca la Meseta de Somuncurá es equivalente a la provincia argentina de Tucumán, con más de 25 km². Para cruzarla de este a oeste son poco más de 300 kilómetros, y alrededor de 200 la extensión de norte a sur.

Una de las particularidades de esta altiplanicie, es que en la superficie todavía se aprecian las bocas de los volcanes que arrojaron su lava hace miles de años, y elevaron la meseta unos 700 metros por encima del resto del territorio circundante.

INFRAESTRUCTURA Y SERVICIOS

Se puede acceder a la Meseta de Somuncurá desde Sierra Grande, a la que se accede por RP 5 en dirección este o por RN 3 en caso de venir desde Buenos Aires, o desde San Antonio Oeste y Las Grutas en Río Negro.

Cómo llegar
Las conexiones áreas desde Buenos Aires son a Viedma (capital de Río Negro) desde U$S 275; o, a Trelew (Chubut) desde U$S 350. El camino hasta la Meseta de Somuncurá se hace vía terrestre. En auto, la distancia desde Buenos Aires a Sierra Grande es de 1161 kilómetros y el costo total sería alrededor de U$S 170. El mejor acceso a la Meseta de Somuncurá es a través de Sierra Grande. En caso de venir desde Viedma (Río Negro) la distancia es de 275 kilómetros y la vía que debe transitar es la RN 3. Si el viaje se realiza desde Puerto Madryn (Chubut) la distancia es de 130 kilómetros y la ruta es la misma pero hacia el norte.

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