Meliquina

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El destino Villa Meliquina

Villa Meliquina es un pueblo o quiere ser un pueblo en la desembocadura del lago homónimo, a 15 kilómetros de la Ruta de los 7 Lagos y a 40 de San Martín de Los Andes. Para ser más precisos, está sobre la ruta provincial 63 que, luego de 48 kilómetros, llega a Confluencia por el Paso Córdoba. Todos los accesos son de ripio, eso la resguarda. La aleja a pesar de no estar lejos.

Meliquina no tiene: gas natural, luz eléctrica, agua potable, recolección de residuos, cloacas, policía, señal de celular. Tampoco tiene: supermercado, estación de servicio, tiendas. Hoy, cada habitante lleva su bolsita de basura a San Martín de los Andes, la ciudad más cercana; de ella dependen para todos los servicios y gestiones: hacer las compras, cargar nafta, pagar impuestos, etcétera.
Sí tiene: escuela, y médico el primer jueves de cada mes. Viene del Hospital Regional Ramón Carrillo, de San Martín de los Andes.

Meliquina también tiene: un lago con siete kilómetros de costa, un bosque andino patagónico de coihues, radales y lengas, y varias miles de hectáreas de pinos plantados hace 40 años. Y el río Meliquina y el vecino lago Filo Hua Hum. Y aire puro. Y muy poca gente.

En el pueblo hay 450 casas. Fuera de temporada viven unas cien personas y durante el verano llegan los dueños de las cabañas que permanecen vacías el resto del año.

El pueblo crece con gente venida de otras partes, en general de grandes ciudades. Algunos huyeron de la inseguridad y el caos urbano, otros llegaron con ánimo de pensar y desarrollar un modelo de pueblo sustentable. El desafío de Meliquina es que todo está por hacerse. Pero nada es fácil.

La zona era parte de una gran estancia que pertenecía a un alemán de apellido Vogel. En 1972, la familia Steverlynck le compró 20 mil hectáreas. Pocos años después vendió parte de esas tierras a otros alemanes, hoy dueños de las estancias que rodean Villa Meliquina: San Jorge, San Ruperto y Santa Lucía. Además destinó dos mil hectáreas a un loteo en dos etapas. El resultado fue Meliquina I, que ya está prácticamente todo vendido, y Meliquina II, donde todavía quedan terrenos. Así nació el pueblo.

El verano es la temporada alta para los meliquinenses. En noviembre se acomoda lo que rompió el invierno y desde diciembre comienzan a llegar visitantes.
La infraestructura turística del pueblo aumenta de a poco. Hace algunas temporadas se inauguró frente al lago el Hotel Amancio, el único del pueblo, de capitales salteños. Por lo demás, hay un puñado de cabañas para turistas, un hostel administrado por una pareja de uruguayos, cuatro campings agrestes, dos almacenes. Y están don Muñoz, que alquila caballos, y Penélope, que vende tejidos durante el verano.Dar las indicaciones de cómo llegar sería inútil: las calles no tienen nombre y hay señalética de madera que permite ubicarse. A todos lados se llega por referencia.

DATOS ÚTILES

Cómo llegar: Desde San Martín de los Andes por la Ruta 7 Lagos (ahora RN 40) hacia el sur, bajar 26 km; ahí se toma la RP 63 y luego de 14 km se ingresa a Villa Meliquina.

Dónde dormir en Meliquina: Meliquina tiene un sólo hotel, también es posible hospedarse en cabañas, en un lodge que propiedad de un fanático de la pesca o en un refugio secreto junto al río. Más información

Dónde comer en Meliquina: Las opciones van desde el restaurante más viejo del pueblo (Refugio Lago Meliquina) en el que se recomiendan los fideos caseros, un comedor con buena carne (El Corralón); Todo Cambia, un espacio que combina gastronomía, muestras de fotografía y en el que se suelen hacer meditaciones que propone almuerzos y cenas de estirpe sólo con reserva. Más información

Para no perderse: Filo Hua Hum. Es un lago especial, que queda a unos 20 km de Meliquina, siempre por la RP 63, hasta un desvío a mano derecha que ingresa en Parques Nacionales.

El camino de acceso es de una mano y angosto y termina justo en el lago, antes del Falkner, que es sólo peatonal. Tiene un muy buen camping con servicios. En este lago se puede pescar, pero no está permitido ingresar con embarcaciones a motor.

Pesca con mosca: El río Meliquina es perfecto para la pesca con mosca y rigurosa devolución. La temporada comienza el 1° de noviembre y termina el 30 de mayo. Los permisos se sacan en San Martín de los Andes. El hijo de Jorge Echavarría, dueño de Mel Lodge, suele hacer de guía cada vez que va a Meliquina.

info@destinosdeamerica.com

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